Dag van de Arbeid is een overheidscam

Politiek

Geen les is een op-ed column van schrijver en radicale organisator Kim Kelly die arbeidersstrijd en de huidige staat van de Amerikaanse arbeidersbeweging verbindt met haar legendarische - en soms bebloede - verleden. Deze week praat ze over de geschiedenis van Dag van de Arbeid.



Van Kim Kelly

30 augustus 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Het weekend van de dag van de arbeid is bijna hier, en veel mensen in het hele land zullen genieten van het lange weekend door de grill aan te steken of te proppen in last-minute back-to-school winkelen. Klasseoorlog is waarschijnlijk het laatste waar de meeste mensen aan denken, maar dat zou het niet moeten zijn. Kijk, de geschiedenis van Labor Day is veel gecompliceerder dan je zou denken, en terwijl het dat ook is lijkt als een geweldig idee - Een federale feestdag die hulde brengt aan de arbeidersklasse en geeft iedereen een vrije dag? Je houdt ervan het te zien! - er zijn enkele flagrante problemen met de vakantie, die teruggaan naar het begin. Eerlijk gezegd is het een soort overheidscam.



De lokale en staatsvieringen begonnen in de jaren 1880, maar de federale feestdag werd geboren op het hoogtepunt van de Pullman-treinstaking in 1894, toen 125.000 arbeiders over 29 spoorwegen van de baan liepen om te protesteren tegen loonsverlagingen. Op grote schaal heerste politieke onrust over de natie. Historici zeggen dat de toenmalige president Grover Cleveland zich zorgen maakte over het verliezen van arbeiders uit de arbeidersklasse in de aanloop naar de verkiezingen van 1896, dus tekende hij de Labor Day Bill in een poging om arbeidersleiders te sussen. Een parallel historisch verhaal beweert dat het wetsvoorstel was ondertekend om de linkse politieke dissidentie te onderdrukken en daarmee de arbeidersklasse ervan te weerhouden zich te organiseren tegen hun onderdrukkers uit de Gilded Age.



De volledige geschiedenis is misschien wat gecompliceerder. Er is wat meningsverschil over de intenties van Cleveland bij het aannemen van de wet, vooral omdat hij geen herverkiezing zocht, maar veel historici zijn het erover eens dat het idee voor Dag van de Arbeid eigenlijk van een arbeider kwam: Peter J. McGuire, oprichter van de United Brotherhood of Carpenters en Joiners of America en een vroege leider van de Amerikaanse Federatie van Arbeid, stelden naar verluidt het idee voor aan de Central Labour Union (CLU) van New York, volgens De Washington Post. Anderen zeggen dat het idee kwam van Matthew Maguire, de secretaris van de CLU in New York, maar hoe dan ook leidde de organisatie de eerste Dag van de Arbeidparade in 1882.

Andere staten volgden, door eigen wetgeving voor de Dag van de Arbeid aan te nemen, en in 1894 ondertekende Cleveland de 83-woordenwet die de eerste maandag in september aanduidde als 'de dag gevierd en bekend als de Feestdag van de Arbeid'.



jonge meisjes proberen anaal

Zelfs als de vakantie niet bedoeld was als afzetterij, is het dat nu zeker. De dag waarop het Department of Labour zegt 'de grootste arbeider ter wereld viert en eert - de Amerikaanse arbeider' is alleen van toepassing op sommige werknemers die de luxe hebben van een vast schema en wiens werkgevers hen toestaan ​​die maandag vrij te nemen. Voor veel werknemers, vooral die in de fastfood- en restaurantindustrie, waar bedrijven zelden op feestdagen en onafhankelijke aannemers sluiten, is de dag van de arbeid gewoon een andere dag op de klok. Tot zover het wordt gevierd.

Het oorspronkelijke doel van de Dag van de Arbeid - milquetoast zoals het geweest is - is verder verdoezeld door de aanval van de Dag van de Arbeid-verkoop, een ritueel van massale commerciële consumptie op de tweede plaats na Black Friday in zijn uitgehongerde kapitalistische largesse. In de loop van de 20e eeuw, toen het radicale verleden van de vakantie vervaagde, werden optochten en picknicks steeds populairder. Het drong tot de detailhandel door dat het hebben van die vrije maandag betekende dat mensen een hele extra dag hadden om te winkelen; zo werd de kaskraker van de Dag van de Arbeid geboren.

vrouwen vagina delen

Het is een strandvakantie geworden, wanneer ouders en kinderen wat stoom kunnen afblazen voordat het schooljaar opnieuw begint en nieuwe schoolkleding inslaan voor de halve prijs. Opstand van de arbeidersklasse is ingeruild voor hotdogs, Bud Light en kogelvrije rugzakken. Lucy Parsons, die in 1886 de eerste meidagparade van het land hielp, moet in haar graf rollen.



Advertentie

Dat brengt ons bij May Day, de echte arbeidersvakantie, en bij Loyalty Day, een nep-'vakantie ', waarvan het bestaan ​​de theorie ondersteunt dat Labour Day werd opgevat als een demper op het linkse politieke organiseren. In de meeste andere landen wordt 1 mei gevierd als May Day, of International Workers Day, en de geschiedenis ervan is nauw verbonden met het lange gevecht van Amerikaanse werknemers voor de werkdag van acht uur.

In 1888 koos de Amerikaanse federatie van arbeid 1 mei 1890 als de datum voor een massale demonstratie die pleitte voor de acht uur durende werkdag; met dat in gedachten, in 1889, het eerste congres van de Tweede Internationale, een federatie van socialistische partijen en vakbonden, ook opgeroepen tot een wereldwijde protestdag op 1 mei 1890, ter ere van de Haymarket Martyrs, acht anarchisten uit Chicago die werden gearresteerd voor een misdaad die ze niet begingen (vier van hen werden opgehangen). Een van de martelaren, Albert Parsons, en zijn vrouw, Lucy, een volleerd anarchistisch schrijver en redenaar, waren diep betrokken geweest bij het gevecht voor de dag van acht uur; ze leidden tienduizenden werkloze arbeiders door de straten van Chicago op 1 mei 1886, als onderdeel van een landelijke algemene staking, drie dagen voor de noodlottige bijeenkomst van 4 mei die leidde tot de onrechtmatige arrestatie en executie van zijn en zijn kameraden.

Die eerste onofficiële meidag-parade werd gevolgd door bloedvergieten en een schijnproces, maar de inspanningen van de Tweede Internationale om hun offer te eren hadden een wereldwijde impact. Nu, May Day is een erkende feestdag over de hele wereld, gevierd door vele radicalen als een dag van actie en solidariteit. De VS is een uitschieter in zijn weigering om Meidag formeel te erkennen, laat staan ​​International Workers 'Day.

Maar de uitvoering van Loyalty Day is nog verraderlijker: in 1955, op het hoogtepunt van de anti-communistische Red Scare geholpen door senator Joseph McCarthy uit Wisconsin, nam het Congres een resolutie aan die 1 mei 'Loyalty Day' achtte. Het expliciete doel was om de impact van May Day rally's over de hele wereld tegen te gaan. Drie jaar later, in 1958, werd het vastgelegd als een jaarlijkse feestdag (zij het zonder echte voordelen) en werd het opnieuw bevestigd via jaarlijkse proclamaties uitgegeven door elke president sinds Eisenhower.

Maar zelfs dat was een half gespannen poging; van 1921 tot 1958 stond 1 mei officieel bekend als 'Americanization Day' - een 'feestdag' van gedwongen patriottisme bedacht na de Bolsjewistische revolutie van 1917 in Rusland en een hernieuwde stroming van strijdbaarheid binnen de Amerikaanse arbeidersbeweging. De naam en de bedoeling ervan veranderde pas in de late jaren 1950 toen het spook van het communisme de kamers van de regering achtervolgde en het House Un-American Activiteitencomité linksen opzocht en vermoedde sympathisanten in een vuurrode inquisitie.

verscheurde maagdenvlies symptomen

De regering was zo duizelig van arbeiders die rechten eisten dat ze niet eens ophield om een ​​nieuwe dag te kiezen voor Amerika-palooza; de overheid heeft zojuist een oudere, op de een of andere manier engere versie hergebruikt. Wat Eisenhower voor ogen had als een dag voor 'plechtige herevaluatie van die onschatbare geschenken van vrijheid die ons erfgoed zijn', veranderde Trump tijdens zijn eerste Loyalty Day-toespraak in een dreigende, jingoistische woordsalade (zoals hij gewend is).

Americanization Day, Loyalty Day en Labor Day hebben één verontrustend feit gemeen: ze zijn grimmig bewijs dat de Amerikaanse regering al lang een gevestigde interesse heeft in het vernietigen van dissidenten en hardhandig optreden tegen radicale politieke organisatoren; in dit geval de anarchistische, communistische, socialistische en vakbondswerkers die achter enkele van de grootste arbeidersstrijd van de 19e en 20e eeuw zaten. Sindsdien is de regering achter radicalen aan gegaan van bijna elke streep (behalve degenen die swastika's en witte kappen dragen), van de oorlog tegen leiders van burgerrechten tot de moorddadige COINTELPRO-operatie, de brutale onderdrukking van anti-oorlogsbewegingen en zijn huidige obsessie met 'Black Identity Extremists' en antifa.

Het wissen van May Day heeft de Amerikaanse arbeidersklasse beroofd van een van zijn meest heilige feestdagen, en ondanks de legitieme aspecten van zijn geschiedenis (roep naar de NYC CLU), blijft Labor Day een bleke vervanger. Het is ook een blijvende herinnering dat de demonisering van de Trump-regering van de vrije pers, haar oorlog tegen vakbonden en de voortdurende repressie van anti-fascisten en radicaal links in het algemeen niets nieuws is, en verre van een aberratie. Het is gewoon de Amerikaanse manier.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: De racistische geschiedenis van de patriottische volksliederen van Amerika

Dit artikel werd ondersteund door het Economic Hardship Reporting Project, een non-profit journalistiek.