Familie en vrienden zoeken gerechtigheid voor Channing Smith, Outed Teen die stierf door zelfmoord

Politiek

Trekkerwaarschuwing: dit verhaal bevat details over uitje, zelfmoord en homofobie.



brenda song disney

Van Lucy Diavolo

4 oktober 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Norberto Cuenca / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

De zelfmoord van Tennessee-tiener Channing Smith haalde vorige week de nationale krantenkoppen na berichten dat de 16-jarige online was uitgebracht door de verspreiding van expliciete sms-berichten die hij met een andere jongen had uitgewisseld. Zijn broer, Joshua Smith, vertelde het Tennessean dat twee andere tieners de uitwisselingen van de telefoon van Channing hebben verkregen en op sociale media hebben gepubliceerd. Volgens The New York Times, Channing was enkele uren later in de vroege uren van 23 september dood.



'Hij was absoluut vernederd', vertelde Joshua de Keer. 'Het was onmogelijk dat hij daarna naar school was gegaan'. Vertelde Joshua Uit zijn broer was op school als biseksueel naar vrienden gekomen, maar zijn familie wist daar niets van toen hij stierf.



In de onmiddellijke nasleep van de dood van Channing heeft de gemeenschap online geld ingezameld voor begrafeniskosten en twee gedenktekens georganiseerd. De eerste werd gehouden op 26 september in een park in Manchester, de provinciehoofdstad van Coffee County, waar Channing naar school ging. Honderden bleken volgens News Channel 5 Nashville. Toen het verhaal van Channing steeds breder werd, bevatte een gedenkteken op 29 september een uitvoering van 'Amazing Grace' (volgens een vriend van Channing, volgens een vriend die hem kende) door country-ster Billy Ray Cyrus. De Cyrus-familiepatriarch en 'Old Town Road', aanbevolen artiest, gingen naar Twitter om te delen hoe hij 'de geest' van Channing voelde.

https://twitter.com/billyraycyrus/status/1178708545413505025



'Channing was het liefste kind op aarde', vertelde Joshua aan CNN. 'Muziek was zijn passie. Hij hield van auto's zoals Corvettes en motorfietsen. Vertelde Joshua Uit zijn broer had een baan bij Burger King en dat hun vader net zijn eigen motorfiets en een nieuwe gitaar voor een rockband had gekocht waarmee hij speelde.

Teen Vogue sprak met Keylee Duty, een 17-jarige junior op Coffee County Central High School, waar Channing een van haar klasgenoten en goede vrienden was. Ze zei dat Channing 'voor anderen zorgde voordat hij voor zichzelf zorgde'.

'Hij verdiende niet wat hij kreeg, en er komt verandering', zei Keylee.



Naast haar medeorganisatoren Amron Grubbs, Autumn Barber, Faith Honea, Tammi Garza en Deanna Bogo, is ze een van de krachten achter de Facebook-groep Justice for Channing die op vrijdag 4 oktober een protest organiseerde bij het officier van justitie te midden van zorgen dat de geschiedenis van de districtsprocureur van homofobe opmerkingen kan een impact hebben op de zaak.

Advertentie

Joshua heeft de dood van Channing toegeschreven aan cyberpesten vanwege de gepubliceerde chats. Maar in een video die op een bijbelconferentie werd genomen en in juni werd ontdekt, zei koffie County officier van justitie Craig Northcott dat homo getrouwde stellen niet worden beschermd door de wetten op huiselijk geweld omdat hij homohuwelijken niet erkent, en Joshua en Keylee zijn bezorgd dat Northcott mag de zaak van Channing niet serieus nemen. Joshua vertelde Fox 17 Nashville dat onderzoekers hem hadden verteld dat ze probeerden te vervolgen voor strafrechtelijke vervolging, maar Northcott had hen tegengehouden.

Northcott betwistte dat in een verklaring van vorige week, die zei: 'Mijn kantoor heeft het onderzoek naar de gebeurtenissen die tot deze dood hebben geleid aangemoedigd, meegewerkt en ondersteund. Ethisch gezien is het mij verboden commentaar te geven op een open onderzoek of vervolging. Procedureel zijn er echter geen kostenbeslissingen genomen door mijn kantoor, noch heeft de sheriffafdeling van Coffee County om een ​​beslissing gevraagd, omdat het onderzoek niet is afgerond '.

'Wanneer alle relevante feiten beschikbaar zijn, zal mijn kantoor de sheriffafdeling van Coffee County adviseren over welke kosten wij eventueel geschikt achten om het in die beslissing te begeleiden', ging Northcott verder. 'Elk rapport dat mijn kantoor heeft gefaald of heeft geweigerd te handelen, is onnauwkeurig en ik wilde dit verduidelijken omwille van de familie Smith, omdat zij geen extra last nodig hebben voor de reeds onbegrijpelijke pijn die zij ervaren'.

Teen Vogue stak op 4 oktober contact op met het kantoor van Northcott en de sheriffafdeling van Coffee County voor updates over de zaak van Channing en kreeg van beide te horen dat het onderzoek gaande is. Teen Vogue reikte ook naar Channing's broer, Joshua en Coffee County Central School District voor commentaar.

Terwijl de gemeenschap blijft rouwen en met een nieuwe muurschildering tegen pesten in Manchester, zei Keylee dat de campagne Justice for Channing hoopt op druk uit te oefenen op autoriteiten om aanklachten in te stellen. Keylee zei dat ze hoopt dat de DA deze zaak zal behandelen 'alsof het een van hun kinderen is die dit heeft meegemaakt'.

Ze vertelde ook wat Channing voor haar betekende en zei: 'Hij was echt een goede vriend voor me. Hij was degene naar wie ik kwam. Hij heeft me er doorheen geholpen en het doet me pijn te weten dat mensen hem hierdoor pijn hebben gedaan '.

Als u of iemand die u kent een crisis doormaakt, bel dan de National Suicide Prevention Lifeline op 1-800-273-TALK (8255), de Trans Lifeline op 877-565-8860 of The Trevor Project op 866-488- 7386.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Hoe praat je over zelfmoord?